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了凡四训精解【如何改变命运】
光明觉照 2011-08-26 14:53:40 作者:袁了凡 摄影:t小牛 文字:【】【】【】 浏览:80816

袁了凡居士略传­

袁了凡先生,本名袁黄,字坤仪;江苏省吴江县人。年轻 时入赘到浙江省嘉善县姓殳的人家;因此,在嘉善县得了公费做县里的公读生。他于明穆宗隆庆四年(西元一五七○年),在乡里中了举人;明神宗万历十四年(西元一五八六年)考上进士,奉命到河北省宝坻县做县长。过了七年升拔为兵部‘职方司’的主管人,任中刚好碰到日寇侵犯朝鲜,朝鲜向中国求救兵。当时的‘经略’(驻朝鲜军事长官)宋应昌奏准请了凡为‘军前赞画’(参谋长)的职务,并兼督导支援朝鲜的军队。提督李如松掌握兵权,假装赐给高官俸禄与日寇谈和,日寇信以为真,没有设防;李如松发动突击,攻破形势险要的平壤,因而打败了日寇。­

袁了凡先生因为这件事当面指责李如松,不应用诡诈的手段对付日寇,这样有损大明朝的国威:而且李如松手下的士兵随便杀害百姓,并以头来记功。了凡向李如松据理力争,李如松发怒;不但不接受劝诫,反而独自带著军队东走,使得了凡所率领的军队孤立无援。日寇因而乘机攻击了凡的军队,幸赖了凡机智应对,将日寇击退。而李如松的军队,最后终于被日寇击败了;他想要脱却自己的罪状,反而以十项罪名弹劾袁了凡;了凡很快地被提出审判,终于在‘拾遗’(谏官)的任内,被迫停职返乡。在家里,了凡非常恳切、认真地行善直到去世,过逝时享年七十四岁。明熹宗天启年间,了凡的冤案终于真相大白,朝廷追叙了凡征讨日寇的功绩,赠封他为‘尚宝司少卿’的官衔。了凡先生从当学生时,就非常喜欢研究学问,书不论古今,事不分轻重,他都认真研究,并且非常通达。例如:星象、法律、水利、理数、兵备、政治、堪舆等。­

了凡先生在宝坻县当县长时,非常注重人民的福利,常常想做些有利地方的事情;宝坻县当时常有水灾氾滥,了凡先生于是积极兴办水利,将三汊河疏通,筑堤防以抵挡水患侵袭;并且教导百姓沿著海岸种植柳树,每当海水氾滥,挟带沙土冲上岸时,遇到柳树就积挡下来,久而久之变成一道堤防。于是了凡先生又督导百姓在堤防上建造沟渠,并鼓励百姓耕种;因此,荒废的土地渐渐地开垦,了凡先生又免除百姓种种杂役以便民,使得百姓安居乐业。了凡先生家里并不富有,可是却非常喜欢布施,家居生活俭朴,每天诵经持咒,参禅打坐,修习止观。不管公私事务再忙,早晚定课从不间断。在这当中,了凡先生写下四篇短文,当时命名为‘戒子文’,用来训诫他儿子,就是后来广向行于世的‘了凡四训’这本书。­

第一篇   立命之学­

一、一切都是命半点不由人­

我童年时父亲就去世了,母亲要我放弃学业(科举),改学医,她认为学医可以养活生命,也可以救济别人。并且学术有成,也可偿父亲的心愿。­

后来我在慈云寺,碰到位老人,一脸长须,相貌非凡,看起来飘然若仙风道骨,我就恭敬向他作礼。这位老人向我说:‘你有作官的命,明年就可进学,为何不读书呢?’我就把原因告诉他。并请问老人姓名,那里人,家住何处。­

老人说:‘姓孔。云南人。得有“邵子皇极数”正传,命该传你。’于是我就接引孔老人回家里暂住,并将情形告诉了母亲。母亲要我好好的招待他老人家,并屡次试验老人的命学理数,竟然不管巨细都非常灵验准确。因此我就动了读书的念头,并由表兄介绍在郁海谷先生馆下拜学。­

孔先生替我推算我注定的数说:‘你做童生时,县考应考得第十四名;府考应考得第七十一名,提学考应考得第九名。’到明年,果然三处考试,名数完全相符。孔先生又替我推算终身的吉凶。他说:‘那一年考取第几名,那一年应当选为四川省一个县的知县,在任上三年半,便该辞职回乡。到五十三岁那年八月十四日丑时,应寿终正寝,可惜没儿子。’我将这些话一一记录,并谨慎记住。­

从此以后,凡是碰到考试,所考名次先后,都不出孔先生的推算所料。惟独算我的廪米,领到九十一石五斗,方才出贡。那知我吃到七十一石米时,学台[相当于教育厅长]就批准我补了贡生。因此我就怀疑孔先生推算的,有些不灵了。没想到后来果然被学台驳掉,不准我补贡生。­

直到丁卯年,殷秋溟宗师看到我在考场中的备选试卷。慨叹道:‘这本卷子所做的五篇策,竟如同上给皇帝的奏折一样。像这样有大学问的读书人,怎可让他埋没到老呢?’并吩咐县官替我呈文,正式升补贡职。经过几翻波折后,总计所领之廪米,又确是九十一石五斗。­

从此我更相信:‘升官发财、迟速有时、富贵在天、生死有命。’就对人生一切都淡然无求了!­

二、命由己作相由心生­

当贡生后,按规定到北京国子监读书。在京城一年中,终日静坐,不阅文字。后回南京国子监读书。未进国子监前,先到栖霞山拜访云谷会禅师。与禅师对坐一室,三日三夜,连眼睛都没闭上。­

云谷禅师就问我说:‘凡人所以不能成圣成贤,都因为被杂念及欲望所缠。你静坐三天,不曾见你起一妄念,以何缘故呢?’我回答说:‘我的命被孔先生算定了,荣辱生死,皆有定数,怎么想也不能改变,所以就老实不想了!’­

云谷禅师笑说:‘我原以为你是个了不得的豪杰,那里知道,你只是个凡夫俗子!’我问禅师此话怎解。云谷禅师说:‘一个平常人,不能没有胡思乱想的那颗意识心;既有这颗一刻不停的妄心在,那就要被阴阳束缚了;既被阴阳气数束缚,怎可说没数呢?虽说数一定有,但只有平常人,才会被数所束缚。若是一个极善的人,数就拘他不住。因为极善的人,尽管本来数里注定吃苦;但他做了极大的善事,这大善事的力量,就可以使苦变成乐,贫贱短命,变成富贵长寿。而极恶的人,数也拘他不住。因为极恶的人,尽管本来数里注定要享福;但他若做了极大的恶事,这大恶事的力量,就可以使福变成祸,富贵长寿,变成贫贱短命。你二十年来,都被孔先生算定了,不曾把数转动分毫,反被数把你拘住了。一个人被数拘住,就是凡夫。这样看来,你不是凡夫,是什么呢?’­

我问云谷禅师说:‘照你说来,究竟一个人的命运,能改变得吗?’­

云谷禅师说:‘“命由己作,相由心生,祸福无门,惟人自召”。佛教经典里说:“求富贵就得富贵,求儿女就得儿女,求长寿就得长寿。”这都不是乱讲的。“说谎”是佛家大戒,佛菩萨怎会说假话来欺骗大众呢?’­

我听了之后,心中还不明白,又进一步问:‘孟子说过,凡是求起来就可得到的,这是说在我心里可以做得到的事情。若不在我心里的事,那怎能一定求得到呢?譬如说道德仁义,那全是在我心里的,我立志要做一个有道德仁义的人,自然我就成为一个有道德仁义的人,这是可以尽我之力去求的。若是功名富贵,那不是在心里头的,是在身外的。要别人肯给,我才可得。若别人不给,我怎样可求得呢?’­

云谷禅师说:‘孟子的话说得不错,只是你未能深入去了解。’。六祖慧能大师曾说:“一切福田,不离方寸;从心而觅,感无不通。”人只要从内心自求,力行仁义道德,自然就能够赢得他人的敬重。因为有仁义道德的人,大家一定会喜欢他,敬重他的。所以功名富贵,不必去求,旁人自然就给他了。为人若不反躬自省,从心而求,而只好高骛远,祈求身外的名利,则用尽心机,也只会内外皆空。’­

三、天作孽犹可违­

云谷禅师又问:‘孔公算你的终身命运如何?’我就从实详述了过往的经历。禅师说:‘你认为自己应该得功名?应该有儿子吗?’­

我查察过去所为想了很久才说:‘我不该得科第,也不该有儿子。因为科第中人,大多有福相,而我相薄福薄,又未能积德以造福,加以不耐烦重,度量狭窄,纵情任性,轻言妄谈,自尊自大……,这些都是无福之相,怎么当得了官!’­

俗语说:‘地秽多生物,水清常无鱼。’我好洁成癖,就变成一个不近人情的人了,这是无子一因。脾气暴躁,缺乏养育万物之和气,这是无子二因。仁爱是化育之本,刻薄是不育之因,我只爱惜自己名节,不能舍己为人,这是无子的三因。其他还有多话耗气,好酒损精,好彻夜长座不看养护元气等……,都是无子之因。­

云谷禅师听了说:‘岂但只有科第不应得,恐怕不应得的事情,还多哩!世界上的人,是享千金财富,或享百金财富,或者应该饿死,是取决于各人心性业力所造成。明白的人,都晓得这是个人的努力及境遇不同所致,可是糊涂的人,就都推到命上去了,说是命里头注定的了。其实啊,上天只不过是顺水推舟,推我们一把罢了。譬如,善的人自己能够积德,天就会像正在生长的东西那样,下些雨露去滋润他,帮助他得到应该得的福报。恶的人自己尽管造孽,天也不过像要倒的东西那样,降些风雨去吹倒他,让他得到应该得的祸罢了。传宗接代的事也一样,但凭各人积德之厚薄。有百世功德之人,必有百世子孙可传;有十世功德者,必有十世子孙以护;只有两、三世功德者,也有两、三世子孙以保;而那些绝嗣者,那是他的功德极薄之故,恐怕罪孽还积得不少哩!’­

云谷禅师接下去说:‘不过,既然你能说到自己种种的短处,就表示你已经晓得自己的不是了。将不发科甲与没儿的原因尽量改掉,化吝啬成施舍,化偏激为和平,化虚伪成虔诚,浮躁改成沉著,骄傲改成谦虚,懒败改为勤奋,残忍化为仁慈,刻薄改为宽容,珍惜自己,与人为善。从前的一切一切,譬如昨日己经死了;以后的一切一切,譬如今天刚刚出生;能做到这样,就是你重新再生了一个义理的身命了。­

血肉物质之身,尚且有一定的数;而道德的生命那有不能感动上天的道理。太甲篇说:‘天降给你的孽,或者可以避开;而自己作了孽,就要受报应,不能愉快心安地生活了。’诗经也说:‘人应常常反省自己的所作所为,合不合天道。求祸求福,全在自己。’孔先生算你,不得科第,没儿继后,虽是上天注定,但还可改变。只要扩充德行,广积阴德,这是自己所做的福﹙旁人不能夺走﹚,怎么能不会享得呢?易经一书。专谈趋吉避凶的道理,若说命运不能改变,则吉又如何取?凶又如何避?易经第一章就说:‘积善之家,必有余庆。’福及子孙,你相信吗?’­

四、持念咒语感应开智慧­

从此我猛然顿悟,拜领受教。将往日一切大小过失在佛前表白忏悔。先求登科第,还誓作三千善事,以报天地祖宗养育之恩。云谷禅师并指点我,将每日所行的一切善事恶事,记在功过簿上,就是极小的善事恶事,也必要记上,如有过失,则须功过相抵。并教我持念‘准提咒’,加上佛菩萨的力量,以期有所应验。禅师又说:‘画符咒的专家曾说:“一个人若画符不如法,会被鬼神笑的。”,画符有一种秘密的方法传下来,只是不动念头罢了。当执笔画符时,不但不可有不正的念头,就是正当的念头,也要一齐放下。把心打扫得清清净净,没有一些杂念,有了一些念头,心就不清净了。到了念头不动,用笔在纸上点一点,这一点就叫“混沌开基”。﹙因为完全的一道符,都是从这一点开始画起,所以这一点是符的根基。﹚从一点起直到画完,没有一点别的念头,那末这道符,就很灵验了。不但画符不可夹杂念头,凡是祷告上天,或求改变命运,都要从没有妄念上用功夫。’­

孟子讲立命之道说:‘短命同长寿没有分别’,乍听之下觉奇怪;因为短命长寿相反,且完全不同,怎说是一样呢?要晓得一个“妄念”完全没有时,譬如小孩在胞胎里时,那晓得短命长寿的分别呢?’[等出胞胎,渐有知识,有了分别的心;此时前生所做的善业恶业,都要受报应了,那就有短命长寿的分别了。]进一步而言,丰歉、贫富、贵贱、穷通……等也只是心存欲念后才起分别,正因为世人心存妄念,不敢面对现实,不能以静心处理顺境,以善心安于逆境,因此生死就变成严重的二面。一切吉凶祸福,毁誉是非,穷通贵贱,也就困扰著世人,而弄得心神不宁,永无宁日。孟子所说:“修身以俟之”这句话,是说自己要时时刻刻修养德行,勿造一点过失罪恶。若是命能改变与不能改变,那是积德求天的事。说到修字,那身上有一些些过失罪恶,都应像治病一样,把过失罪恶要完全去掉。说到俟,要等到修的功夫深了,命返然会变好。不可以有一丝一毫非份之想,也不可让心里念头乱起乱灭,都要完全把它斩掉断绝;能做到这种地步,己经直到先天不动念头的境界了;到这种功夫,那便是世间受用的真正学问。­

禅师接著说:‘你现在还不能做到“不动心”的境地。你倘能念“准提咒”,不必用心记或数遍数,一直念下去,不要间断;念到极熟时,自然会口里在念,自己不觉在念,这叫持中不持;在不念时,心里不觉的仍在念,这叫不持中持。念到这样,就我、咒、念打成一片,自然不会有杂念进来;那末念的咒,也没有不灵验了。’­

五、贤达之人能安命­

我起初的号叫学海,但从那一天起改号叫了凡;因为我明白立命之道,不愿再同凡夫一样也。从此以后,就整天小心谨慎,自己也觉得与前大不相同。从前尽是糊涂随便,无拘无束;到了现在,自然有种小心谨慎和战兢戒惧的景象。虽在暗室无人处,也常恐怕得罪天地鬼神。碰到讨厌和毁谤我的,也能安然接受,不与他人计较争论了。­

到了第二年参加考试,孔先生算定得第三名,却考取了第一名,孔老人的预言开始失灵了。到了秋期举人考试,也出乎孔先生的推算,而考中了。然而冷静检讨,还是感觉修养勉强,譬如行善而不彻底,救人而心存疑虑,或身行善而口不择言,或平时操持守节,而醉后放荡不拘,将功抵过形同虚度,因此己已年发愿,到了己卯年,历时十多年,才行毕三千善事。隔年回乡后,即到佛堂回向。并再发求子之愿,许下再行三千善事,以赎此生之过。至辛巳年(仅经过一年),就生了你,取名天启。­

我每做一件善事,都会随时用笔记下;你母亲不会写字,所以每做一件善事,都用鹅毛管,印一红圈在日历上。如送食物给穷人,或买活的东西放生,都会记圈。有时一天多到十几个红圈呢!就这样继续行善积德,只用了二年的时间,三千善事就完满达成了。又请性空和尚等,在家里做回向。到那年九月十三日,又起求中进士的愿,并许下做一万件善事的大愿。­

经过了三年,我就考中了进士,当了宝坻知县。从此就备置笔记本于公事桌上,名‘治心篇’。交待看门人,不论善恶之大小,也一定要记在治心篇上。到夜里,在庭中摆了桌子,穿了官服,仿照赵阅道焚香祷告天帝。­

你母亲见所行善事不多,经常担忧的说:‘以前在家乡,互相行善,三千之数很快就完成。现居衙门里没有什么善事可行,何日才能达成一万善事之愿呢?’­

有一夜里我偶然做梦,见到一位天神。我就将一万条善事不易做的缘故,告诉了天神。天神说:‘就只是你减钱粮这件事,一万条善事,已经足够抵充圆满了。’原来宝坻县的田租甚高,每亩本要收银二分三厘七毫,我就把全县的田地整理一遍,减收至一分四厘六毫,这件事确是有的,但亦觉得奇怪。怎么这事会被天神知道,并还疑惑只这件事怎可抵得一万件善事。­

那时恰巧幻余禅师从五台山到宝坻县来,我就将梦里的事向他请教。禅师说:‘只要真诚为善,切实力行,就只一善也可抵万善了。何况全县减租,万民受福。’我听了禅师之话,立刻把我所得的薪俸捐出,请禅师在五台山斋僧一万人,并把斋僧功德回向。­

孔先生算我的命,到五十三岁,应有灾难。我虽没祈天求寿,那年竟然一些病痛都没有。现在已六十九岁了。书经上说:‘天道是不容易相信的。人的命,是没一定的。’又说:‘人的命没有一定,是靠自己造的。’这些都不是假话。从此我深知:‘凡是说人生祸福惟天定者,必是凡夫俗子。若说祸福凭心定,贤达能安命者,必是圣贤毫杰。’­

六、谦谦君子道可得­

你的命运将来不知道会怎么样。就算命中该荣华富贵,还是要常当不得意想。就算碰到顺当吉利时,还是要常当不称心如意想。就算眼前丰衣足食,还是要当没钱用,没有屋住想。就算你家世代有大声名,人人看重,还是要常当做低微想。就算你学问高深。还是要常当做粗浅想。[这六种想法,是从反面来看问题,能这样虚心,道德自然增进,福报自会增加。]­

讲到远,应要想把祖宗的德行,传扬开来;讲到近,应要想父母若有过失,要替他们遮盖起来。[此处说孟子“父为子隐,子为父隐”的大义。]讲到向上,应要想报答国家的恩惠;对下,应要想造一家的福。对外,应要想救济旁人的急难;对内,应要想预防自己的邪念与邪行。[这六种想法,都是从正面来肯定问题,能常如此存心,必成正人君子。]­

一个人必须要每天都知道自己所犯的过失,这才能天天的改过。自以为心安理得,没错可改,这样就没有进步了。天底下聪明俊秀的人实在不少,然而他们在道德上不肯用功去修,事业不用功去做;就只为了‘因循’两个字,得过且过,不想前进,就这样耽误了一生。­

云谷禅师所说的立命之道,实在精深至远,至真至正的道理。希望你要仔细研思,还要尽心尽力去做,切不可把大好的光阴白白虚度。­

第二篇    改过之法­

一、改过三要素­

在春秋时代,各国的高级官吏,常从一个人的言语和行为去加以判断,就可推算出这个人的吉凶祸福,而没有不灵验的。­

一般来说,吉凶祸福的预兆,都是先从人的心里面产生,然后就表现到全身四肢上去。譬如说一个仁慈厚道的人,他在全身四肢的行为表现一定是稳重的;而心地刻薄的人,表现出来就是轻挑的行为了。一个人凡是偏在厚道的,一定常得福;偏于刻薄的一定常近祸。绝对没有所谓吉凶未定,渺不可测的道理。一个人心性的善恶,必与天心互相感应。福之将至,可从其人宁静的心境,安祥的态度判断出来。祸之将临,也能从其人乖戾的行为发现得到。人若想得福而避祸,可以先不论如何行善,只要力行改过,自然就能向善。­

而改过的方法,第一要发‘羞耻心’。试想想,古之圣贤跟我们同样是人,何以他们能流芳千古,而我们却没没无闻,甚至于身败名裂呢?因为大多数人只贪恋声色名利,纵情恣意,背著别人作些见不得人的勾当,自以为他人见不到,而自鸣得意,则将渐渐变成衣冠禽兽而不自知!世界上没有比这更可耻可羞的了。孟子也说过,知耻心是十分重要的。能作到知耻就是圣贤,不知羞耻为何物便同于禽兽了。­

改过的第二个方法,是要有‘敬畏心’。不要以为在暗室无人的地方,就神不知鬼不觉。须知天地鬼神,都在我们的头上。我们日常一切所作的行为和心里所想的念头,天地鬼神都知道得一清二楚。就算骗得了别人,也骗不过自己。而且遮遮掩掩,哪天若是被旁人看破了,就人格破产了,一文钱也不值了。所以,过失重就有种种的祸,降到身上来;就是过失轻,也要减损现有的福报。那又怎么可以不常存一颗戒慎恐惧的心呢?­

这还不只上边所说的种种。一个人只要一口气还在,即使犯下滔天大罪,还是可以忏悔改过的。古时有人,一辈子为非作歹;到他快死的时候,因为及时悔改醒悟,发了极大的善念,于是也得到了善终。这就是说,如改过的时候能发一个极痛切勇猛的善念,也可以把百年所积的罪恶洗净。譬如千年黑暗的山谷,只要一盏灯进去一照,千年以来的黑暗,马上可以清除。所以过错不论大小或长久,只要知错能改,就是了不起,难能可贵的了。­

人生无常,肉体易逝,若等到呼吸停止了,就是灵魂想改也不可能,有人从此遗臭万年,使得孝子贤孙想洗也洗不掉。有人从此沉沦地狱永受折磨,就是仙佛菩萨也救渡不了。超拔之事但凭自身己意,一旦无常身逝,何日重生为人?清夜深思怎能不怕?­

第三,必定要发一直向前的‘勇猛心’。一个人所以有了过失而不肯改,都是因为得过且过,不能振作奋发,退堕畏缩的缘故。须知改过,一定要起劲用力,当下就改,不能拖延疑惑;也不消得今天等明天,明天等后天。小的过失,像尖刺戳在肉里,要赶紧拔掉。大的过失,像毒蛇咬了手指一样的厉害,得赶快切掉手指,不可有丝毫的犹疑延迟念头。就像易经中的益卦,风起雷动,万物都生长起来,利益是这样的大。一个人改过能具备以上所说的耻、畏、勇三种心,那便能有过即改了。知过能改就像冰逢春日,必能消失瓦解。­

二、改过三阶段­

一般人改过,有从事上改的,有从理上改的,有从心上改的三个阶段,作法不同所得的功效也不同。­

譬如前日杀生,今日戒杀。前日暴怒,今日静心反省。这是从事上去改,但比自然而然的改,要难百倍。并且这犯过的病根没去掉,仍在心里。虽然一时勉强压住,还是要露出来的。东边把它灭去了,西边又冒出来,这究竟不是彻底拔除干净的方法。­

比较理想改过的方法,应该从理上改。譬如想改杀生之过,就应想‘天有好生之德’,凡所有生物,皆珍惜生命,贪生怕死。可是现在我们却要杀它的性命,来满足自己小小的口欲,抚心自问,怎可安心?在被屠割时的惊惶痛苦,再加上水深火热锅炉之苦,必痛彻骨髓,怨恨万分。一餐山珍海味下来,牺牲了多少物命?可是果腹之后,肚子里还不是空空的吗?蔬果素品也能养生活命,可必将自己的肚子变成化尸场,来折损自己的福份呢?­

再想凡是有血气生命的必有灵性,与人同体。自己未能修养大德,使他们来敬我亲我,已属渐愧。[像大舜,还在他种田时,象帮他犁田,鸟帮他拔草。]又怎能天天伤害生命,使他们恨我仇我于无穷?若能想到此理,则必见物怜惜,下不了手了。­

若要改掉暴躁的坏脾气,就想天下没有自以为什么错都没有的豪杰,也断没有怨恨旁人的学问。因此做事不能称心,是自己德行未修,涵养不够,未能以德服人。应该反过来反省检讨,自己有没有做得不圆满的地方,或有没有对不起他人之处。能这样存心用功,那旁人谤我辱我,反而就是磨练和教育自己的好机会了。我应欢喜的接受和感恩,还有什么怨恨呢?再者,别人毁谤也如举火烧空,必将自烧自灭。若是想尽辨法加以辩论维护,正是愈描愈黑,作茧自缚。[星星之火,能烧掉功德林,不可不慎!]总之,杀生和发怒都是有害无益的事,其他尚有种种过失,都可依此类推,仔细思量,道理若能明白,过错就不会再发生了。­

怎么叫从心上改呢?千百万样的过失,都是从心所起;若能心不动念,无私无欲,自然罪过不生。有很多读书人,甚至还针对种种的过失,订出种种规定来让自己遵守。其实,只我们能够一心向善,让心里头充满正念,邪念自然就没有机会接近我们,污染我们了。就像烈日当空,鬼魅尽消。这就是最精确唯一的修心补过方法。过由心造,亦由心改。如斩毒树,先断其根,则必枝叶尽落;那用枝枝去剪,叶叶去摘呢?­

改过最上最高的方法,还是修心。能修心,就可使心立刻清净。能修心,那末坏的念头一动,就自己觉著。自己能觉著,就立刻把心停住不动;心不动,那么坏的念头便消失,也就不会再犯了。若不能这样,那定要明白,所犯过失的原因,把这种犯过的念头去掉。若再不能这样,那只好碰到犯过时,用勉强压住的方法来禁止不犯。以上的功夫方法,可一起来实行。若只懂禁过,而不明道理,就最笨拙不过了。但发愿改过,也要有助力;明里头,要良师益友来提点;暗里头,可请鬼神为证。这样一心忏悔,昼夜不得松弛,经过一段时日必有效验。­

是什么效验呢?例如觉得心旷神怡;或觉以往很笨,忽然智慧大开;或虽处在烦忙纷乱之际,心中仍然清清朗朗,无所不通;或碰到怨家仇人,而能全无恨心火气消除,心生欢喜;或在梦 里吐出黑色的东西来;或梦到古时圣贤来提拔我,牵引我;或梦见自己在虚空中飞,逍遥自在;或梦见各种殊胜彩旗伞盖、希有珍宝;或是种种殊胜美事,都是过消孽灭的好征兆。但也不可因此自满,而不求再进。­

我再举个例子,蘧伯玉是春秋时候一个很有名的官。他在二十岁的时候,已能做到天天检察自己的过失,而力求改善。到二十一岁,又发觉以前所改,并不彻底;到了二十二岁,再回顾二十一岁时,还像在梦中一般。像这样一年一年的过去,一年一年的逐步改过;直到五十岁那年,还觉得过去四十九年,都是有过失的。古人对于改过的学问讲究,就是如此值得我们学习和钦佩的。­

我们都是平凡的人,过失罪恶,就像刺猬身上的刺一般的多。我们反省检讨的时候,看不到所犯的过失;就是因为我们粗心大意,是非不分。像眼睛长了翳,看不到自己在那里天天犯过呀!凡是罪孽心重之人,大都心神昏庸,失志健忘,无事烦恼;见到正人君子,则显出惭愧沮丧之状态;听到了真理大道则不高兴;或施惠救助,反遭别人怨恨;或梦见一些颠倒恶梦;甚至语无伦次,迷失常性等,这些都是作孽之相。为人若有上述情况,须即发奋图强,改过向善,切勿自误。­

第三篇  积善之方­

一、积善之家必有余庆­

易经说:‘积善之家,必有余庆。’古时有一妇人颜氏,把女儿许配给孔子的父亲,只打听其祖先是否积有大德,而不管孔家是否富有,她认为只要祖上积有大德,其子孙必然会出人头地。后来果然就生了孔子这样的大伟人。孔子也称赞舜的孝行说:‘像舜这样的大孝,不但祖宗可以享得,将来世代必能兴旺。’这都是切实的说明,现再举些例子来证明。­

福建公卿杨荣,其祖上世代以摆渡为生。每当暴雨成灾,冲毁民居时,总有人畜货物顺流而下,别的船只总是争相捞取货物,只有杨荣先祖以救人为要,货物一概不取,乡里的人都笑他们愚笨。到了杨荣父亲出生时,杨家便渐渐富裕起来了。­

有一天,一位道人到杨家说:‘你们祖先积有阴德,子孙必当享受富贵荣华,某地龙穴可筑祖坟。’这就是后来人所共知的‘白兔坟’。及后生了杨荣,年幼就登科,位至三公少师,并得皇上追封曾祖父和祖父的官号。至今子孙还是荣华不衰,尽多贤达之仕。­

二、恻隐之心人皆有­

浙江宁波人杨自惩,起初做县里的书办,为人非常厚道,守法公明。有一次,县官处罚一犯人,直打得血流倒地,县官还不息怒。他就跪地为犯人求情,请县官息怒宽恕。县官说:‘此人伤天害理,目无王法,怎能叫人不怒!’他听了就叩头说:‘为政失道,百姓涣散已久了。可怜他们不明事理,误蹈法网。更不可因审出了案情,就欢喜而忽略了他们犯罪的因由。欢喜尚且不可,可况动怒?’县官听了非常感动,整个人立即缓和下来。­

杨自惩家境贫穷,但是操守廉洁,从不接受别人的财物。有时碰到囚犯缺粮,他也尽力救济。有一天,来了几个新的囚犯,一路上饿得非常可怜。他自己家里又刚巧缺米。若拿给囚犯,那末自己家人就无得吃了。他只好跟妻子相量,妻子听后也没有不悦,把剩下来的一些米,煮成稀饭,供给那几个囚犯。后来他们生有二子,长子名守陈,次子名守址,为南北吏部侍郎,长孙作到刑部侍郎,次孙也作到四川按察司;而现在两位著名的人物楚亭和德政,都是他们的后裔。­

三、上天有好生之德­

明朝英宗时期,福建倡乱,百姓从贼者很多。朝廷派布政司谢都事,搜捕东路贼党。谢恐滥杀无辜,因此设法取得贼党名册,凡没有参加贼党组织的人,即暗中给予白布小旗,教他们在官兵进城时,插旗于门首,并警戒士兵不得滥杀无辜,因此救了万人的性命。后来谢之子孙有中状元,当宰相,中探花等,满门得享富贵。­

在福建莆田有一林姓人家,他们的上辈,有一位老太太乐善好施,常常做馒头送给人家吃,只要有人向她要,她立即就给,脸上没有半点烦厌的样子。有位仙人变成道士来试探她,每天早晨都向她讨六七个馒头。如是者过了三年,她也没有少给过,讨厌过。仙人知道她的诚心布施,实在难得,就向她说:‘我吃你的馒头三年,无以为报,特地前来告诉你,屋后有一福地可建祖坟,将来子孙官爵有一升麻子之数目。’后依言埋葬,初代即有九人登科,世代从此不断出贵,福建至今还有‘无林不开榜’的传言。­

冯琢庵太吏的父亲,是一位秀才。有一年的冬天早晨,在前往学堂的路上,碰到一个倒在雪中快冻死的人。他于是赶紧把自己穿的皮袍解下来替这人穿上,并将他扶回家中救治。结果那天梦里一位天神告诉他说:‘你出于至诚救人一命,很不容易,现在我派宋朝名将韩琦投生你家,作你儿子。’而后生了琢庵,取外号为琦,以作纪念。­

四、心地光明鬼神钦­

台州有一位应尚书,年轻时候在山里读书。在晚上时常会听到鬼怪作崇吵闹的声音,非常吓人,但是他却一点都不害怕。有一夜,他听到鬼在说话:‘有一个妇人,因为丈夫外出访友很久都没有回来,丈夫的双亲以为儿子死了,就逼她改嫁。这个贞妇因为不肯,所以明天夜里就会来这里上吊,我可找到替身了。’应公听了就立刻把自己的田卖掉,还假装妇人丈夫写了一封信,连同银子寄到她家。妇人的公婆看到信后,发觉笔迹有异而生怀疑,但又想到:‘信就算是假,银子总没有白白送人家的道理吧!儿子应该平安无事了。’因此就没有逼妇改嫁,后来她的丈夫也平安回来,彼此相爱如初。应公又听到鬼说:‘我本来可找到替身,无奈被这秀才坏事!’旁边一个鬼说:‘那你怎么不去害他?’那鬼说道:‘天帝因为这人心好,有阴德,已派他做阴德尚书了,我怎可害得了他!’应公从此更加努力,日日行善,积德甚多,碰到了饥荒,总是捐献救灾。遇到旁人有急难,都尽力给予协助。碰到不如意事,也只逆来顺受,反躬自省而不怨天尤人。至今子孙为官享福者,比比皆是。­

江苏常熟有位徐凤竹先生,他的父亲颇为富有。一次碰到饥荒,就先把他应收的田租,完全捐掉,做为全县田主的榜样。再把自己的谷粮捐出赈济。一天夜里,他在门口听到鬼不停地唱道:‘千不骗,万不骗,徐家秀才作到了举人郎!’连续几天的唱过不停。此年徐凤竹果然中了举人。他父亲从此更努力积德行善,从不怠弛,举凡修桥补路,斋僧接众,凡有益大众的事,无不尽心尽力。后来又听到鬼在门前唱道:‘千不骗,万不骗,徐家举人直做到都堂!’结果徐凤竹做到了两浙的巡抚。­

五、平冤减刑合天心­

嘉兴有一位屠康僖,初在刑部当主事官。他经常晚上留宿在监狱里和囚犯聊天,以了解他们犯案的原因。结果发现不少无辜枉狱的人。他没有以此立功,而秘密的把真相签报给主审官。开庭的时候,主审官就参考他的签报来审理,结果很多冤囚都被释放了。那时京里的百姓,都称赞他明察秋毫,大公无私。后他再向上级陈情说:‘在皇帝所住的京城,已有这么多的冤事。可想我国之内,必有更多。所以应每五年派一减刑官,到各省去查察囚犯的刑案,以平冤狱。’结果皇帝准其所奏,他也被派为减刑官之一。­

一天晚上梦见神灵指点说:‘你命中本应无子,今减刑之事,正合天心,天帝特赐你三子,并都享高官厚禄。’这天晚上,屠公的夫人就有了身孕;后来生了应埙、应坤、应三个儿子,都当了大官。­

嘉善人支立的父亲,当刑房书办的时候,为有一无辜死囚平冤。那个囚犯说:‘支公待人很好,很同情我的遭遇,愿意帮我洗刷冤情。可是我们没有东西可以报答人家,所以明天你就请他到乡下来,嫁给他作为报答。他或会念这个情分,那我就有活命的机会了。’他的妻子听了丈夫的话,就流著泪答应了。隔天,支书办到了乡下,她即亲切招呼,并把丈夫的意愿告诉他。支书办断然拒绝,但还是尽力的把案件平反了。­

后来囚犯出狱,夫妻二人到支书办家门叩头拜谢说:‘恩公大德,实在是近世所少有。现在你没儿子,我有一个女儿,愿意送给你为扫扫地的小妾。这在情理上是可说得通的。’支书办就以厚礼迎娶过门。后来生了一个儿子,取名支立,二十岁中举人,还做到翰林院的孔目。以后好几代的子孙,也都官运亨通。­

六、敬神护法世代昌­

嘉兴人包凭,他的父亲是池州太守,生有七个儿子,包凭最幼。被平湖袁氏招为女婿,虽然博学多才,却屡次考试都不上榜。一日东游泖湖,行至村中见一寺院破漏,观音佛像被雨尘淋湿沾污,即取出身上所有十两银子,给住寺作修葺庙堂之用。住寺说:‘工事太大,只这一点银子,恐难完工。’于是他再从行旅中取出很多贵重的衣物布疋,交予住侍。仆人请他不要再送,包凭说:‘只要圣像不被损污,我赤身露体也没关系!’住寺听后流著泪说:‘施送银子和衣服布疋,还不是件难事;这一点诚心,怎么容易得到呀!’寺院修好之后,他与老父再游此寺,夜宿梦见护法神来道谢说:‘你子当享世代俸禄。’后来他的儿子汴与孙子柽芳,都作了大官。以上各段所述,所然情节和作法也不一样,但都是一心向善的实例。­

七、为善不兴、为恶昌盛?­

若要再详细地来说,有真与假的,有直与曲的,有阴与阳的,有是与非的,有正与偏的,有半与满的,有大与小的,有难与易的,这种种都各有各的道理,都应要仔细的辨别。若为善而不明其理,往往就会产生自以为行善,其实是造孽的行为,那就冤枉不过了。[譬如一般人常说:‘某人行善而子孙不兴,某人为恶却家门昌盛’这都因为把善恶因果的观念准则误解了。]­

八、因有真善与假善­

怎么叫做真假呢?从前有几个读书人,去拜见天目山的高僧中峰和尚,问道:‘佛家讲善恶的报应,如影随形。为什么某人为善而子孙不兴?某人为恶却家门昌盛?’中峰和尚说:‘平常人被俗见所蒙蔽,这颗灵明的心没有洗除净尽,法眼未开,以致认善为恶,认恶为善。怎么不恨自己的颠颠倒倒,反而怨天的报应错了呢?’他们又说:‘善就是善,恶就是恶,那会弄得相反呢?’中峰和尚听了便叫他们所认为的善事恶事说出来。他们有的认为打人、骂人是恶;敬人、礼人是善。有的认为贪财妄取是恶;廉洁守道是善。还把平时看到的种种善恶行为说出来,但中峰和尚说这些都不一定对哩!中峰和尚说:‘做有益旁人的事情,是善;做有益于自己的事情,是恶。若做的事情,可使旁人得到益处,那怕骂人、打人,也都是善;而有益于己的事,那就恭敬人,以礼待人,也都是恶。利人的是公,公就是真;私己的是私,私就是假。并且从良心发出来的善行是真;只不过照例做做罢了的,是假。再者,为善不求报答,不露痕迹,那所做的善行,是真;但是为了某种目的,图有所得才去做的,是假。这些种种都要来反过来考问自己。’­

九、端直歪曲有分别­

怎么叫做直曲呢?现在的人,看见谨慎不倔强的人,大都称他为善人,而且会很看重;然而古时圣贤倒宁愿欣赏志气高,只向前进,或是安份守己,不肯乱来的人。至于那些看起来小心谨慎却无用的好人,虽然全乡的人都喜欢他;但圣人却说这种人个性柔弱,随波逐流,没志气,是伤害道德的贼。由这推而广之,圣人与俗人的看法取舍都大不相同。所以凡要积德,决不可被耳所喜欢的声,目所喜欢的色所利用,而跟著感觉走;必须要从起心动念的隐微地方,将自己的心,默默的洗涤清净,不可让邪恶的念头污染自心。所以全是救济世人的心,是直;若有一些讨好世俗的心,就是曲。全是爱人的心,是直;若有一丝对世人怨恨不平的心,就是曲。全是恭敬别人的心,是直;若有一丝毫玩弄世人的心,就是曲。这都应细细的去分辨。­

十、阳善阴德也不同­

怎么叫做阴阳呢?为善而为人知是阳善,为善而不为人知是阴德。作阴德的人,天将赐福德智慧;作阳善的人,能享世间名誉。世间名誉虽然也是福,但却为天地所忌;因世人名誉超过了实得,多遭横祸。[因此古人劝人:‘无使名过实,守愚圣所臧’]人若毫无过失,而被横加恶名,又能逆来顺受,必是大有道德修养的人,子孙往往能突然大发起来。从这能看出阴阳的分别细微得很啊!­

十一、是善非善论影响­

怎么叫做是非呢?从前春秋鲁国法定,凡是有人肯出钱,向他国赎回被掳去作做臣妾的国民,都可获得政府的赏金。但子贡却赎人而不受赏金。孔子知道后就责备他说:‘这件事你错了。君子作事可以移风易俗,行为将成为大众的典范,不是只为自己称心欢喜才去做的。现在鲁国贫人多,富人少;若受赏金是贪财,不光彩的事,那还有人愿意去赎人吗?从此赎人的风气恐怕会消失了。’­

又如子路救人于溺,并接受了这人以作报答的牛。孔子很欣慰的说:‘从今将有更多人乐于救人于溺了。’因为一个肯救,一个肯谢,则会让成风气。由这两件事,从世俗的眼光来看,子贡不受金,是好的;子路受牛,是不好的。不料孔子却称赞子路而责备子贡。因此凡人行善,不可只看眼前的效果,须看它的流弊;不可只看一时的结果,须看它的长远影响;不可只看个人的得失,须看它对天下大众的影响。若现行似善,而其结果足以害人,则似善而实非善。若现行虽不善,而其结果有益于大众,则虽非善而实是善。举此一例可以旁通,如不该的宽恕,过份称赞别人而迷人神众,为守小信而误大事,宠爱小孩而养大患等等,这些都要我们仔细的判断和分别。­

十二、偏善正善论结果­

怎么叫做偏正呢?从前吕文懿公辞掉宰相之职回乡,乡人仍敬他如泰山北斗。有一次,一个醉人把吕公骂了一顿,他没有因此而发怒,而对他的仆人说:‘不要与喝醉的人计较。’一年过后,此人犯了重罪入狱,吕公方才懊悔地说:‘倘当时稍与他计较,将他送官治罪,可以起小惩大戒之效,今日他可能不致于此了。当时我是为了心存厚道,不与他计较,不料却助养了他的恶行,弄巧反拙。’这就是存善心而做恶事的一个例子。­

又有存恶心而却做了善事的例子。如某大富人,碰到荒年,穷人大白天在市上抢米;这大富人告上县官,县官却不受不理,穷人因此胆子更大愈加放肆横行了。于是这大富人就私下把抢米的人囚困和加以羞辱,因此情况始得平定下来,否则要大乱了。所以说:‘善是正,恶是偏。’这是大家都知道的。而以善心而行恶事,叫‘正中之偏’;以恶心而行善事,叫‘偏中之正’。这也不可不知啊!­

十三、半善满善凭一心­

怎么叫做半善和满善呢?易经上说:‘善不积,不足以成名;恶不积,不足以灭身。’书经上说:‘商罪贯盈,如贮物于器。’就像把东西存进容器一样,勤而积之则满,懈怠不积则不满。­

从前有某家女子,到佛寺里去,欲施却无钱,将仅有的二文钱交予主持,主持亲自为她向佛忏悔回向。后来这女子进了皇宫,富贵之后,再带几千两银子到佛寺布施。而这主持只叫他的徒弟替她回向罢了。这女子就问:‘我从前所施的只有二文钱,师父你也亲自替我忏悔。现在我施了几千两银子,师父连回向也不为我做,为什么呢?’主持回答说:‘二文钱虽薄,但布施的心真诚恳切;所以非我老和尚亲自替你忏悔,不足以报答你布施的功德。现在布施的钱虽多,但不像以前的真切,所以叫人代你忏悔就够了。’这就是几千两银子的布施,只算‘半善’;而二文钱的布施,却算是‘满善’。­

又钟离把‘点铁成金’练丹之术传授吕祖,以利行善济世。吕祖问:‘黄金会否变回为铁?’钟离说:‘五百年后,自然会回复铁的本质。’吕祖说:‘如此就害了五百年后的人,我不愿做这样的事。’钟离说:‘修仙要积三千功德,单这一句话,三千功德已圆满了。’这是半善满善的又一种说法。­

一个人行善而能心不著善,则所作的善行皆能得到圆满的成就。若心著于善,虽然一生勤勉地行善,也只不过是半善罢了。譬如以财济人,要内不见布施的我,外不见受布施的人,中不见布施的物件,这叫三轮体空,也叫一心清净。如能做到这样的布施,则一文钱足以消千劫之罪,斗米也能种无涯之福。若未能将心忘掉,施恩而望报,舍财而心痛,则就是黄金万两,也只半善而已。­

十四、大小难易看动机­

怎么叫做大善小善呢?从前有一个在翰林院做官的人,叫卫仲达。有一次被鬼卒将他的魂魄带到阴间,阴间的主审宫就命人将他的善恶记录簿送上来;恶录簿有摊满了一院子的多,而善录簿却只有几张而已。再用秤一称,恶录簿却比善录簿要轻。卫仲达就问:‘我还不到四十岁,那会犯了这么多的过失呢?’主审官说:‘思念不正即已犯恶,不一定作了才算。’[譬如看见女色,动了坏念头,即是犯过。]卫仲达问:‘善录簿所记录的是什么,又何以会比恶录簿重呢?’主审官说:‘朝廷曾有一次想要兴建大工程,修三山地方的石桥。你上奏劝朝廷不要修,免得劳民伤财,这就是你的奏章底稿。’卫仲达说:‘我虽曾上书,但朝廷并没有接纳,于事无补,这份奏章何以会有如此大的份量呢?’主审官说:‘朝廷虽然没有接纳,但你这个念头,目的在使千万百姓免去劳役;倘使朝廷接纳,那善的力量就更大了。’由此可知,志在天下,善及万民,则善虽少而功德大;若志在一身,善及一人,则虽多也小。­

怎么叫做难行易行的善呢?从前有学问的读书人,都说克制自己的私欲,要从难除的地方先克服。而孔子也说要从难的地方下功夫。一定要像江西的一位舒老先生,把两年教书所得的薪金,代一户穷人缴交公家的欠款,而免除他们夫妇拆散的悲剧。又像河北邯郸县的将老先生,把自己十年的积蓄,赎回人家妻儿,以使他们得以存活,这都是难舍处而能舍呀。又如镇江的靳老先生,虽年幼无子,也不愿娶邻家的幼女,而误人青春,这可说是难忍处而能忍呀。所以天赐给他们的福,也特别的丰厚。凡是有财势的人,他们要立德都比平常人容易;易而不做,就是自暴自弃了。而贫贱没势的人如要立德,难而能为,就十分可贵的了。­

十五、行善妙方有十味­

我们平常若遇到有行善机缘的时候,便应该好好的珍惜,尽力去帮助别人。而随缘济众,行善积德的方法,大约可分为十项:一、与人为善;二、爱敬存心;三、成人之美;四、劝人为善;五、救人危急;六、兴建大利;七、舍财作福;八、护持正法;九、敬重尊长;十、爱惜物命。­

什么叫做与人为善呢?先帝舜在还未有做君主的时候,在雷泽湖见渔人捕鱼,看到鱼藏丰富的净水深潭,都被年青力壮者争相占取,而老弱的渔人,都留在急流浅滩之处。因而十分哀怜他们,于是他也亲自下水捕鱼,反是碰到了别人过来抢捕,他就故意礼让,也不谈及他们的过失。见到谦让的渔人,他就到处赞扬,效法他们。如此过了一年,大家都让出水深鱼多的地方来了。试想以舜的才智,岂有不能用言语来劝化大众?而他却不用言教,宁取身教,潜移默化转移人心风气,真是用心良苦啊!­

我们生在这个人心风俗败坏的末世时代,做人处世已不容易了。旁人有不如我的地方,不可把自己的长处,去盖过别人。旁人有不善的事情,不可以自己的善,来比较旁人。旁人能力不及我,不可把自己有的能力,来难倒旁人。自己纵有才干聪明,也要收敛起来,不可外露炫耀,应像没有才干聪明一样,要把才干聪明看作虚假的。看到旁人有过失,姑且替他包含遮瞒。像这样,一方面可使他有改过的机会;另一方面可使他有所顾忌而不敢放肆。[如把他的脸皮拉破,他就没有顾忌了。]看到旁人有些小的长处,可学的;或有小的善心善事,可记的;都应立刻反转过来,放下自己的主见,学彼长处;并且称赞他,替他广为传扬。我们日常生活,所讲的说话,所做的大小事情,全都不可随自己的欢喜称心去作,而是要为天下大众著想,立出一种规则榜样,让大家去遵守奉行,这就是圣贤以天下为公的度量了。什么叫做爱敬存心呢?君子与小人,从外貌看来,常易混淆,分不出真假。[因为小人会装假仁假义,冒充君子。]不过这一点存心,君子是善,小人是恶,彼此相去很远,他们的分别,就像黑白二色,绝对相反不同。所以孟子说:‘君子所以与常人不同之处,就在他们的存心啊!’君子所存的心,只是爱人敬人的心。因为人虽有亲近的,有疏远的,有尊贵的,有低微的,有聪明的,有蠢笨的,有道德的,有下流的,千千万万的不同种类;但都是我的同胞,都是和我一样有生命,有血有肉,有感情理志,那一个不该爱他敬他呢?爱敬众人,就是爱敬圣贤人。能够明白众人的的意思,就是明白圣贤人的意思。为什么呢?因为圣贤人,本都希望世人能安居乐业,过著幸福美满的生活。所以我们能够处处爱人,处处敬人,使世上的人都平安幸福,也就可说是代替圣贤,使这世上的人都平安快乐了。­

什么叫成人之美呢?举例来说,若把一块里边有玉的石头,随便的弃丢,那末这块石头也不过和瓦片碎石一样,一文不值了。若把它好好的加以雕刻琢磨,那末这块石头,就成了极珍贵重的圭璋了。而人亦是如此,也全靠提引;所以看到旁人做一件善事或是这个人立志向上,而资质足以造就的话;都应好好的引导他,提拔他,使他成为社会上有用之材;或是夸赞他,激励他,扶持他;若有人冤枉他,就替他辩白冤屈,来替他分担,务必要使他能立身于社会,而后才算尽了我的心。­

大概通常的人,对那些与他不同类的人,都不免有厌恶感,在一个乡里的人,都是善的少不善的多;正因为不善的人多,善的人少,所以善人处在世俗里,常被恶人欺侮,很难立得住。况且豪杰的性情大多刚正不屈,并且不刻意修饰外表,俗眼见识不高,只看外貌,就说长道短,随便批评;所以做善事也常易失败,善人也常被人诽谤。碰到这种情形,只有全靠仁人长者,才能纠正那邪恶不正的人,教导指引他们改邪归正;保护帮助善人,使其成立;像这种辟邪显正的功德,实在是最大的。­

什么叫劝人为善呢?一个人既经生在世上做了人,那一个没有有良心呢?但只因汲汲追逐名利,弄得世上忙碌不堪,只要有名利可得,就昧著良心,不择手段地去做,那就最容易堕落了。所以与别人往来相处,常要留心观察这个人,若是看他要堕落了,就应随时随地提醒他、警告他,开发他的糊涂昏乱。譬如在长夜里,做了个浑浑噩噩的梦,一定要叫唤他,使他赶快清醒;又譬如他长久陷落在烦恼里,一定要提拔一把,使得他头脑转为清凉。像这样待人以恩,功德是最周遍最广大了。从前韩文公曾说:‘以口劝人,只在一时,事情过了,也就忘了;并且别处的人,无法听到。以书劝人,可传到百世,并能传遍世界;所以做善书,有立言的大功德。’这一里说以口来劝,用书来劝人为善,与前面所讲的‘与人为善’比较起来,虽然较著了形式痕迹,然而这种对症下药的事,常有特殊的效果;这种方法是不可废弃的。并且劝人也要劝的得当,譬如这个人太倔强,不可用话来劝,你倒用话去劝了;不但是白劝,所劝的话,也成了废话,这叫失言。若这人性情和顺,可用话来劝,你却不劝,错过了劝人为善的机会,这叫失人。失言失人,都是自己聪明不够,分辨不出来,就该自己仔细反省检讨;如此才能不失言,也不失人。­

什么叫做救人危急呢?患难颠沛的事情,在人的一生当中,都是常有的。倘使偶然碰到这种人,应该要看他的痛苦,像在自己的身上一样,赶快设法解敉。他有什么被人冤屈压迫的事情,或是用话帮他申辩明白,或是用各种方法去救济他的困苦。崔子曾说:‘恩惠不在乎怎么大,只要在旁人危急的时候,赶快去帮助他,就可以了。’这句话真是仁人的话呀!­

什么叫做兴建大利呢?讲小的,在一个乡中;讲大的,在一个县内;凡是有益公众的事,最应该发起兴建,或是开辟渠道来灌溉农田;或是建筑堤防,预防水灾,或是修理桥梁,使行旅交通方便;或是施送茶饭,救济饥饿口渴的人,随时碰到机会,都要劝导大家,同心协力,出钱出力来兴建;纵然旁人在暗中毁谤中伤,你也不要为避嫌疑就不去做,也不要怕辛苦,担心别人妒忌怨恨,就推托不做,这都是不可以的。­

什么叫舍财作福呢?佛门里的万种善行,以布施为最重要。说到布施,就只有一个舍字,什么都舍得,就合佛的意思了。真正明白道理的人,什么都肯舍;如自己身上的眼、耳、鼻、舌、身、意没有一样不肯舍掉。在身外的色、声、香、味、触、法,也都可以一概舍弃。一个人所有的一切,没有一样不肯舍掉。[能如此,那就身心清净,没有烦恼,如同佛菩萨了]。若是不能什么都舍,那就先从钱财上著手布施。世人都把穿衣吃饭,看得像生命一样重要;因此,钱财的布施也最为重要;如果我能痛痛快快地施舍钱财;对内而言;可以破我悭贪的毛病:对外而言,可以救济旁人的急难。不过钱财不易看破,起初做起来,难免会有些勉强,只要舍惯了,心中自然安逸,也就没什么舍不得了。这是最容易消除自己的贪念私心,也可去除掉自己对钱财的执著与吝啬。­

什么叫护持正法呢?法是无始以来有情生命的眼目,亦是真理的准绳;如果没有正法,如何去参赞天地?如何去孕育万物?如何得以脱离尘世的种种束缚?如何去维持这世间的秩序?如何去摆脱生死轮回之苦?所以凡是见到圣贤庙宇,经书典籍,都要加以敬重;至于有破碎不全的,都应修补整理。至于宏扬正法,上报佛恩的事,我们都应互相勉励,努力去实行。­

什么叫敬重尊长呢?家里的父亲、兄长,国家的君王、长官;以及凡是年岁、道德、职位、见识高的人,都应格外用心的遵从和奉事他们。在家里奉侍父母,要有深爱父母的心,与委婉和顺的容貌;而且声要和,气要平;这样不断地薰染成习惯,就变成自然的好性情,这就是和气可以感动天心的根本办法。出门在外,伺候君王,不论什么事,都应依照国法去做,不可以为君王不知道,自己就可以放肆乱做呀!办一个犯罪的人,不论其罪轻重,都要仔细审问,公平执法;不可以为君王不知道,就可以作威作福冤枉人呀!服侍君王,像面对天一样的恭敬,这是古人所订的规范,这种地方关系阴德最大。你们试看凡是忠孝人家,他们的子孙没有不发达久远而且前途兴旺的,所以一定要谨慎小心地去做。­

什么叫爱借物命呢?一个人所以能够算他是人,就是在他有这一片恻隐的心罢了。求仁的,就是求这一片恻隐的心;积德的,也是积这一片恻隐的心。有恻隐心,就是仁;有恻隐心,就是德。周礼上曾说:‘每年正月时[正是畜生容易得胎期间],祭品勿用母的。’[因为防它们肚里有胎的缘故]孟子说:‘君子人不肯住在厨房附近’,就是要保全自己的恻隐心。所以前辈有四种肉不吃的禁戒,就是听到动物被杀的声音,不吃;或杀的时候看见,不吃;或自己养大的,不吃;或专门为我杀的,不吃。后辈的人,若要学前辈的仁慈心,一时做不到断食荤腥,也应依照前辈的办法,禁戒少吃。[照佛法来讲,一切有生命的东西,都因为前生造了孽而投做畜生:到他们的孽债偿完了,仍可投生做人。一切众生都是未来的佛,那末我们所吃的肉,不就是未来佛的肉?!并且他们在无量过去的前世中,也一定曾做过人;那他们可能曾做过我前生中的父、母、妻、子、亲族、朋友,我今天所吃的肉,可能就是吃我前生中父、母、妻、子、亲族、朋友的肉了。而今天我做人,他做畜生,我吃他,我就造了杀孽,与他结下杀仇。倘然被我吃的畜生,来世他的孽偿清投生做人了,我却因杀生造孽投做畜生,恐怕他也要报复我杀他之仇,而来杀我吃我了。这样说来,还能杀生么?肉还吃得下么?]­

这样一步一步的去做,慈悲心就会不断增长。不但应戒杀生,一切会动的,有灵的,我们都不应伤害。求丝煮茧,锄地杀虫,想及我们衣食的由来,都是杀它们来养活自己。所以糟蹋粮食,浪费东西的罪孽,实在也如与杀生的相等。至于随手误伤的,脚下误踏而死的,不知有几何的多,这都应要设法防止。古诗说:‘爱鼠常留饭,怜蛾不点灯。’这是多么的仁厚慈悲啊!善行无尽的多,那能说得完;只要上边所说的十件事,加以推广发扬,那么一切的功德也可完满了。­

第四篇    谦德之效­

易经谦卦上说:‘天的道理,不论什么;凡骄傲自满的,就要使他亏损,而谦虚的就让他得到益处。地的道理,不论什么;凡骄傲自满的,也要使他改变,不能让他永远满足;而谦虚的要使他滋润不枯,就像低的地方,流水经过,必定会充满他的缺陷。鬼神的道理,凡骄傲自满的;就要使他受害,谦虚的便让他受福。人的道理,都是厌恶骄傲自满的人,而喜欢谦虚的人。’这样看来,天、地、鬼、神、人,都看重谦虚的一边。[易经上六十四卦,所讲的都是天地阴阳变化的道理,教人做人的方法。每一卦爻中,有凶有吉,凶卦是警戒人去恶从善,吉卦教人要日新又新。]独有这个谦卦,每一爻都吉祥。书经上也说:‘自满、就要招到损害;自谦、就会受到益处。’我好几次同许多人去应考,每次都见到贫寒的读书人,快要发达考中的时候,一定脸上有一片谦和而安详的光彩发出来,仿佛可以用手捧住的样子。­

辛未年到京去会试,我同乡嘉善人同去会试的有十人,只有丁敬宇这个人年纪最轻,而且非常谦虚。我告诉同去会试的曹锦坡说:‘这位老兄,今年一定考中。’曹成说:‘怎样能看出来呢?’我说:‘只有谦虚的人,可承受福报。老兄你看我们十人中,有诚实厚道,一切事情,不敢抢在人前,像敬宇的么?有恭恭敬敬,一切多肯顺受,小心谦逊,像敬宇的么?有受人侮辱而不回答,听到人家毁谤他而不去争辩,像敬宇的么?一个人能做到这样,就是天地鬼神,也都要保佑他,岂有不发达的道理?’等到放榜,丁敬宇果然考中了。­

丁丑年在京里,同冯开之住在一处;看到他总是虚心自谦,面容和顺,一点也不骄傲;大大的改变了小时候的那种习气。他有一位正直又诚实的朋友李霁岩,常当面指责他的错处;只看到他平心静气地接受朋友的责备,从不反驳一句话。我告诉他说:‘一个人有福,一定有福的根苗。有祸,也一定有祸的预兆。只要这个心能谦虚,天一定帮助他,老兄你今年必定登第了!’后来果真考中。­

趟裕峰、名光远,是山东冠县人,不满二十岁时,就中了举人。后来又考会试,却多次不中。他父亲做嘉善县的主簿,裕峰随同他父亲到任。裕峰非常羡慕嘉善名士钱明吾的学问,就拿自己的文章去见他;那晓得这位钱先生,竟拿起笔来,把他的文章全涂掉了;趟裕峰不但不发火,并且心服口服,赶紧把自己文章缺失改了。到明年,裕峰就登第了。­

壬辰年我进京觐见皇帝,见到一位叫夏建所的读书人;看到他气质虚怀若谷,毫无骄傲的神气;而他那谦虚的光彩,就像逼近了人的样子。我回来告诉朋友说:‘凡是上天要使这个人发达,在没有发他的福时,一定先发他的智慧。这种智慧一发,那就浮滑的人自然会变得诚实,放肆的人也自动收敛了。建所温和善良到这种地步,是已经发了智慧,上天一定要发他福了。’等到开榜,就所果然中了。­

江阴有一位读书人张畏岩,学问积得很深,文章做得很好,在许多读书人当中很有名声。甲午年南京乡试,他借住在一处寺院里;等到放榜,榜上没他名宇。他不服气,大骂考官,眼睛不清楚,看不出他文章好。那时有一个道士在傍微笑,张畏岩马上就把怒火,发到道士身上。道士说:‘你的文章,一定不好。’张畏岩更加发怒道:‘你没看到我的文章,怎知道我写的不好?’道士说:‘我常听人说,做文章最要紧的,是心平气和;现在听到你大骂考官,表示你的心非常不平,气也太暴了,你的文章怎会好呢?’张听了道士的话,倒不觉的屈服了;因此,就转过来向道士请教。道士说:‘要考中功名,全要靠命;命里不该中,文章虽好,也没益处。一定要你自己改变改变。’张问道:‘既然是命,怎样去改变呢?’道士说:‘造命的权,虽然在天;立命的权,还是在我;只要你肯尽力去做善事,多积阴德,什么福不可求得呢?’张说:‘我是个穷读书人,能做什么善事呢?’道士说:‘行善事,积阴功,都是从这个心做出来的。只要常存做善事、积阴功的心,功德就无量无边了。就像谦虚这件事,又不要费钱,你为什么不自我反省,自己工夫太浅,不能谦虚,反而骂考官不公平呢?’­

张听士的话,从此就压低向来骄傲的志向,自己很留意把住自己,勿走错了路。善天天加功夫去修,德天天加功夫去积。到了丁酉年,有一天,他做梦到一处很高的房屋里去,看到一本考试录取的名册,中间有许多缺行。张不懂,就问旁边的人‘这是什么?’那人说:‘这是今年考试录取名册。’张问:‘为什么名册里有这么多的缺行?’那人道:‘阴间对那些考试的人,每三年查考一次,一定要积德没有过失的,这册里才会有名字。像册子前面的缺额,都是从前本该考中;但因为他们新近犯了有罪过的事情,才把姓名去掉的。’后来他又指一行道:‘你三年来,很留心把持住自己,没犯罪过,或者应该补这空缺了,希望你珍重自爱,勿犯过失!’果然张就在这次会考,中了第一百零五名。­

从上边所说看来,举头三尺高,必定有神明监察著人的行为;因此,利人、吉祥的事情,应赶快地去做;凶险、损人的事,应避免莫作,这是可以由我自己决定的。只要我存好心,约束一切不善的行为,丝毫不得罪天地鬼神;而且还要虚心,自己肯迁就不骄傲,使天地鬼神,时时哀怜我,才可有受福的根基。那些满怀傲气的人,一定不是远大的器量;就算能发达,也不会长久地享受到福报。稍有见识的人,一定不肯把自己的度量弄得很狭窄,而自己拒绝可以得到的福;况且谦虚的人,他还有地方可以受到教导。[若人不谦虚,谁肯去教他?]并且谦虚的人,肯学旁人好处;旁人有善的行动,就去学他;那就得到的善行,没有穷尽了。这尤其是进德修业的人,一定所不可缺少的啊!­

古人有几句老话说:‘有志于功名者,必得功名;有志于富贵者,必得富贵。’一个人有远大的志向,就像树要有根一样;人要立定这种伟大的志向,必须在每一个念头上,都要谦虚;即使碰到像灰尘一样极小的事情,也要使旁人方便;能做到这样,自然会感动天地;而造福全在我自己,自己真心要造,就能造成。像现在那些求取功名的人,当初那有什么真心,不过一时高兴罢了;兴致来了,就去求;兴致退了,就停止。孟子对齐宣王说:‘大王喜好音乐,若是到了极点,那末齐国国运大概可以兴旺了。但是大王喜欢音乐,只是个人追寻快乐罢了;若能把个人追寻快乐的心,推广到与民同乐;使百姓都快乐,那么齐国还有不兴旺的么?’我看求科名,也是这样;要把求科名的心,落实推广到积德行善;并要尽心尽力去做,那么命运与福报,都能由我自己决定了!


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